Sunday, November 27, 2022

Scientology asked Lisa Marie Presley to dissuade Danny Masterson accuser, prosecutor says

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LOS ANGELES (KABC) — Die Staatsanwaltschaft im Vergewaltigungsprozess von Danny Masterson stellte ihren Fall am Donnerstag nach vier Wochen und sechzehn Zeugen ein. Der Schauspieler und prominente Scientologe sieht sich drei Fällen von gewaltsamer Vergewaltigung wegen Vorfällen mit drei Frauen zwischen 2001 und 2003 gegenüber.

Masterson hat sich auf nicht schuldig bekannt, und seine Anwälte haben argumentiert, dass die Begegnungen entweder einvernehmlich waren oder nicht stattgefunden haben. Im Falle einer Verurteilung drohen Masterson bis zu 45 Jahre Haft.

Die Scientology-Kirche steht nicht vor Gericht, aber ihre Überzeugungen und Praktiken haben sich über dem Verfahren abgezeichnet. Alle drei Frauen waren zum Zeitpunkt der mutmaßlichen Vergewaltigungen Scientologen, haben die Kirche aber inzwischen verlassen.

Eine potenzielle und mit Spannung erwartete Zeugin, die am Ende nicht vor Gericht aussagte, ist Lisa Marie Presley – eine langjährige Freundin einer der Anklägerinnen: Jane Doe 1. Am Dienstag stritten Anwälte außerhalb der Anwesenheit der Jury darüber, ob Presley aussagen sollte berechtigt, den Zeugenstand einzunehmen.

„Wir hatten nicht wirklich viele Informationen darüber, warum Lisa Marie Presley auf der Zeugenliste stand“, sagt Tony Ortega, Redakteur bei The Underground Bunker, der über den Prozess berichtet und 2017 erstmals die Nachricht verbreitete, dass das LAPD gegen Masterson ermittelt angebliche Vergewaltigungen.

„Der stellvertretende Staatsanwalt Mueller erklärte dem Richter, dass Lisa Marie Presley vorgeladen wurde und dass sie aussagen sollte, dass sie nach der Vergewaltigung von Jane Doe 1 durch Masterson davon sprach, zur Polizei zu gehen, und Scientology bat Presley, mit Jane Doe zu sprechen 1 davon”, sagt Ortega.

“So wie der Staatsanwalt es geschildert hat, klang es wie ein klassischer Fall von Justizbehinderung”, sagt Ortega.

Die Scientology-Kirche antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu dieser spezifischen Anschuldigung, hat aber zuvor gesagt, dass die Kirche „keine Richtlinien hat, die es Mitgliedern verbietet oder davon abhält, kriminelles Verhalten von Scientologen oder irgendjemandem den Strafverfolgungsbehörden zu melden. Ganz im Gegenteil Gegenteil. Die Kirchenpolitik verlangt ausdrücklich, dass Scientologen sich an alle Gesetze des Landes halten.“

“Das bedeutet, dass Lisa Marie Presley nicht nur ein Verbrechen von Scientology aussagen würde, sondern eines, an dem sie beteiligt war”, sagt Ortega. „Deshalb hatte sie eine gewisse Exposition, eine gewisse rechtliche Exposition.“

Staatsanwalt Reinhold Mueller teilte Richterin Charlaine Olmedo mit, dass Presleys Anwalt dem Büro der Staatsanwaltschaft mitgeteilt habe, dass Presley „möglicherweise die fünfte Änderung anwendet“ und dass sie „vielleicht Bedenken hatte, einen Zeugen davon abzubringen“.

Mueller sagte, obwohl sein Büro glaubt, dass jedes potenzielle Verbrechen über die Verjährungsfrist hinausgehen würde, stimmten sie zu, Presley Immunität zu gewähren. Nachdem das geklärt war, stimmte Presley zu, sich am Freitag letzter Woche mit einem DA-Ermittler zu einem Interview zusammenzusetzen.

Mueller sagte dem Gericht, Presley habe ihrem Ermittler mitgeteilt, dass sie von der Scientology-Kirche nach der mutmaßlichen Vergewaltigung von Jane Doe 1 im April 2003 kontaktiert worden sei.

„Sie wurde gebeten, Kontakt mit (Jane Doe 1) aufzunehmen und die Dinge in dem Sinne zu beruhigen, dass (Jane Doe 1) zu diesem Zeitpunkt anscheinend erwog, zu den Behörden zu gehen, und die Scientology-Kirche wollte, dass die Dinge intern gehandhabt wurden “, sagte Müller.

„Auf der Grundlage der Anweisungen des Beamten der Scientology-Kirche nahm sie tatsächlich Kontakt mit (Jane Doe 1) auf und führte ein Gespräch mit (Jane Doe 1). Und dann, irgendwann danach, meldete sie sich bei der Scientology-Kirche.”

Mueller verwies auch auf eine direkte Nachricht, die er zusammen mit Presleys Aussage als Ausstellungsstück zulassen wollte. Laut Mueller gab Presley in ihrem Interview zu, dass sie diese Nachricht bereits im Dezember 2014 an Jane Doe 1 gesendet hatte, und entschuldigte sich für ihr Verhalten.

Eyewitness News hat diese Direktnachricht erhalten.

„OMG, ich habe nach dir gesucht und dich gefunden … ich möchte unbedingt mit dir sprechen … so viel ist passiert und hat sich verändert, und ich muss mich zunächst dafür entschuldigen, dass ich vor diesen Jahren in irgendeiner Weise dazu beigetragen habe, jemandem zu helfen, der versucht, dich darüber zu beruhigen, was du durchgemacht hast… Das waren verrückte Zeiten mit verrückten Menschen und keiner von ihnen ist jetzt in meinem Leben geblieben… Bitte schreib mir zurück, damit wir reden können. L”

Die Verteidigerin von Masterson, Karen Goldstein, argumentierte dagegen, Presley die Aussage zu gestatten, und gegen die Zulassung dieser direkten Nachricht als Ausstellungsstück.

„Der Großteil dieser Erklärung befasst sich im Wesentlichen mit dem, was man als Behinderung der Justiz bezeichnen könnte, was in diesem Fall hier absolut kein Thema ist“, sagte Goldstein zu Richter Olmedo. „Mr. Masterson steht dafür nicht vor Gericht. Sicherlich steht die Kirche dafür nicht vor Gericht. Viele dieser Handlungen sprechen dafür, eine Situation zu beruhigen oder zu vertuschen.“

Am Ende entschied Richter Olmedo, dass jede Aussage von Presley über die angebliche Bitte von Scientology für Mastersons Vergewaltigungsprozess nicht relevant sei.

„Mir scheint, dass das Schweigen, das Sie vorlegen wollen, von (Jane Doe 1) stattfand – von (Jane Doe 1s) Aussagen bei der Berichterstattung über die hier angeklagten Verbrechen sind viel relevanter für den Zivilprozess, weil sie nicht Mr . Masterson“, sagte Richter Olmedo.

Olmedo fuhr fort, dass sie Presleys potenzielle Aussage auf alle früheren Aussagen beschränken würde, die Jane Doe 1 Presley gegenüber um die Zeit der angeblichen Vergewaltigungen gemacht hatte. Presley konnte aussagen, dass sie „von anderen angewiesen oder angewiesen wurde, (Jane Doe 1) wegen dieses Vorfalls anzurufen“, aber sie konnte nicht „benennen, wer diese anderen sind“.

Am Mittwoch sagte DA Mueller dem Gericht, dass „wir uns aufgrund des Gerichtsurteils dafür entschieden haben, sie nicht aussagen zu lassen“.

JANE DOE 4 ZEUGT AUS

Eine weitere Zeugin, um die die Verteidigung diese Woche kämpfte, um den Zeugenstand fernzuhalten, ist Jane Doe 4 – Schauspielerin Tricia Vessey – die Eyewitness News die Erlaubnis gab, ihren Namen und ihre Fotos zu verwenden. Vessey sagte am Mittwoch und Donnerstag aus, dass Masterson sie 1996 zweimal vergewaltigt hatte.

Das Staatsanwaltsbüro klagte Masterson nicht wegen Vesseys angeblicher Vergewaltigungen an, sondern ließ sie als Zeugin „früherer schlechter Taten“ aussagen.

„Sie drehte einen Film mit Danny und sie beschrieb eine Abschlussparty, die bei Danny zu Hause endete, und sie gab freimütig zu, dass sie viel getrunken hatte“, sagt Ortega über die erste mutmaßliche Vergewaltigung.

„Sie war betrunken. Sie versuchte einzuschlafen. Und ihre Aussage war, dass Danny Masterson sie in sein Zimmer gezogen und vergewaltigt hatte – und dass sie all die Jahre darüber geschwiegen hatte, bis diese Ermittlungen öffentlich wurden.“

Vessey sagte der Jury, sie habe ihn „mit einem Fuß weggetreten“, verlor aber das Bewusstsein und wachte später auf, als er „Sex mit mir hatte“.

„Ich war verärgert über das, was passiert war, aber ich wusste nicht, wie ich es einordnen sollte“, sagte Vessey aus. „Ich empfand definitiv eine tiefe Scham und Respektlosigkeit … Ich war verstört, aber ich wusste nicht, wie ich damit umgehen sollte“, sagte sie und fügte hinzu, dass ihre Vagina und ihr Anus am nächsten Tag wund waren und sie blaue Flecken an der Innenseite hatte ihre Schenkel.

Einen Monat nach der ersten mutmaßlichen Vergewaltigung sagte Vessey aus, dass Masterson ungebeten mit einer Flasche Alkohol in ihrer Wohnung aufgetaucht sei.

„Ich erinnere mich, dass ich ziemlich schnell inkohärent wurde“, sagte Vessey, nachdem er „nur ein paar Schlucke“ genommen hatte.

„Ich habe ihm gesagt, dass ich keinen Sex mit ihm haben möchte“, sagte sie aus. “Er hat gelacht und einfach weitergemacht.”

Bevor sie sagt, dass sie das Bewusstsein verloren hat, sagt Vessey, dass sie sich daran erinnert, Masterson gesagt zu haben, er solle ein Kondom überziehen. „Ich erinnere mich nur, dass er sagte, er sagte, ‚Krankheiten seien im Kopf‘“, sagte sie aus.

Im Kreuzverhör drängte der Verteidiger von Masterson Vessey, warum sie Masterson 1996 zum zweiten Mal in ihre Wohnung gelassen hatte, warum sie über die Jahre hinweg Kontakt zu Masterson pflegte und warum sie die mutmaßlichen Vergewaltigungen erst 2019 den Strafverfolgungsbehörden meldete. Cohen schien um Vesseys Aussage zu verspotten, dass ihr Körper jedes Mal zitterte, wenn sie nach dieser ersten angeblichen Vergewaltigung mit Masterson in Kontakt kam.

„Hat Ihr Körper gezittert, als Sie Mr. Masterson zum zweiten Vorfall in Ihr Haus eingeladen haben?“, fragte Cohen.

„Ich habe kein Shake-O-Meter“, antwortete Vessey und fügte hinzu, dass sie jedes Mal, wenn sie mit ihm interagierte, verwirrt, entnervt und „abgeschaltet“ sei.

Vessey gab zu, dass sie mindestens einmal von Masterson nach Hause gefahren wurde, als er sie von einem Geschäft nach Hause gehen sah. Sie las auch für eine andere Filmrolle mit Masterson und sie fuhren zusammen zum Vorsprechen.

Verteidiger Cohen fragte dann Vessey, ob sie tatsächlich an einer Party teilgenommen hatte, die Masterson in einem Hotel in Hollywood veranstaltete. Vessey antwortete, dass Dannys Bruder Chris, ein Freund von ihr, sie zur Party mitgenommen habe.

„Ich glaube, Danny Masterson hat unter dem Namen ‚Donkey Punch‘ oder so ähnlich aufgelegt“, sagte sie aus. Richterin Olmedo strich ihre Antwort sofort aus dem Gerichtsprotokoll, weil sich beide Seiten vor der Verhandlung einig waren, dass der DJ-Name zu voreingenommen und aufrührerisch sei.

„Eine Sache, die beide Seiten vereinbart haben, ist, dass sie nicht wollen, dass in diesem Prozess erwähnt wird, dass er während dieser Zeit, als er angeblich diese Frauen vergewaltigt hat, unter dem DJ-Namen Donkey Punch aufgetreten ist“, sagt Ortega. „DJ Donkey Punch, das ist ein umgangssprachlicher Begriff für eine Art anale Vergewaltigung, dasselbe, was ihm vorgeworfen wird.“

„Sie wollten, dass das draußen bleibt, weil sie sagten, es sei aufrührerisch“, sagt Ortega. „Ein DJ könnte so einen Namen haben und kein Vergewaltiger sein, ist im Grunde die Theorie, die das Gericht durchgeht.“

Cohen stellte auch eine Nachricht vor, die Vessey 2017 an Chris Masterson schickte und die teilweise lautete: „Hey Chris, ich habe einen verdammten Artikel über Danny gesehen. Ich wollte euch nur etwas Unterstützung schicken.“

Bei der Weiterleitung fragte DA Mueller Vessey, warum sie diese Nachricht gesendet habe.

„Danny hat Freunde, vor denen ich gewarnt wurde“, erklärte Vessey. „Ich wollte alles für mich sicher aufbewahren, eine Nachricht senden, die signalisiert, dass ich kein Teil davon bin, und ich hatte trotz dieser Vorfälle versucht, alles freundlich zu halten, wegen meiner Ängste. Und auch, weil ich es nicht wollte sprenge meine Welt.”

Vessey, die nie Scientologin war, sagte den Geschworenen am Mittwoch, dass sie Belästigung und Einschüchterung erfahren habe, seit sie die mutmaßlichen Vergewaltigungen den Strafverfolgungsbehörden im Jahr 2019 gemeldet habe.

Mueller fragte Vessey auch, wie sich ihr Verständnis der mutmaßlichen Vorfälle seit 1996 verändert habe.

„Ich habe es 1996 nicht verarbeitet“, sagte sie aus. „Ich war nicht glücklich darüber, ich war verärgert. Ich habe es als nicht einvernehmlich verstanden, aber ich hatte es nicht bewusst als Vergewaltigung eingestuft. Und als ich von dem Fall hörte, traf es mich einfach. Ich erinnere mich, dass ich so dachte – Ich weiß nicht – Ich erinnere mich, dass es mich voll getroffen hat.”

“Haben Sie zu diesem Zeitpunkt verstanden, dass das, was Ihnen passiert ist, eine Vergewaltigung war”, fragte Mueller. „Ja“, antwortete Vessey.

WIRD DANNY MASTERSON AUSZEIGEN?

Die Verteidigung wird voraussichtlich am Montag mit dem Verfahren beginnen. Sie haben drei potenzielle Sachverständige auf ihrer Zeugenliste aufgeführt, aber Cohen sagte am Montag vor Gericht, dass er nur einen oder “vielleicht keinen” von ihnen anrufen darf.

Masterson muss in den kommenden Tagen eine Entscheidung treffen, ob er zu seiner eigenen Verteidigung in den Zeugenstand tritt.

„Ich denke, Anwälte würden ihren Mandanten fast immer vorschlagen, dass es eine sehr schlechte Idee für einen Angeklagten in einem Fall sexueller Übergriffe wäre, Stellung zu beziehen“, sagt Ortega. “Und ich denke, es ist sehr wahrscheinlich, dass er es nicht tun wird.”

„Aber wissen Sie, ich denke an einige der jüngsten Fälle, die wir gesehen haben – und das sind Zivilprozesse, sie sind anders“, sagt Ortega. „Aber wenn Sie Johnny Depp aussagen sehen, wenn Sie Kevin Spacey aussagen sehen, beide Männer, die des Missbrauchs beschuldigt wurden und sich dann im Zeugenstand wirklich gut zu schlagen schienen – da frage ich mich, ob Danny nicht versucht ist, so etwas zu versuchen selbst. Aber noch einmal, ich bin sicher, seine Anwälte wären absolut dagegen. Und es wird wahrscheinlich nicht passieren.

Die Verteidigungstheorie bestand in erster Linie darin, die Unterschiede zwischen dem, was Mastersons drei Ankläger vor Jahren in Interviews der Polizei sagten oder Freunden erzählten, und dem, was sie vor Gericht aussagten, auseinander zu nehmen.

„Dies ist ein sehr klassischer Ansatz für jede Art von sexuellen Übergriffen“, sagt Ortega über die Strategie von Verteidiger Cohen.

„Er hat auch gesagt, dass sie konspiriert haben, weil sie miteinander gesprochen haben, als ihnen gesagt wurde, es nicht zu tun – und deshalb glaubt er, dass es sich um einen Fall von Kreuzbestäubung/Kontamination handelt und einen Fall, in dem sich die Geschichten der Frauen im Laufe der Zeit geändert haben.“

Haben Sie einen Tipp? E-Mail an ABC7 Investigative Producer Lisa.Bartley@abc.com

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